淮北市消费者权益保护委员会 淮北市消费者权益保护委员会

首 页|维权动态|放心消费创建|组织·人物|理论研究|消保委公告|消费警示
杜集区消保委相山区消保委烈山区消保委濉溪县消保委
当前位置:安徽315>江淮维权>淮北市消费者权益保护委员会>理论研究

浅议预付式消费的问题及对策

2011-10-25   来源:消协秘书处   作者:陈巍   浏览:5785

 

随着我国市场经济的深入发展,一种名为预付式消费的新型消费模式颇受消费者欢迎。预付式消费在为消费者提供实惠、便捷服务的同时,其侵害消费者合法权益的现象也日益突出。近年来,淮北也多次发生洗浴中心、连锁超市突然关门失踪,消费者四处求告的事件,相关部门也多次在本市媒体上发布消费警示,但事后的救助并没有从根本上预防侵害事件的发生,作为基层消费维权工作者也难以给予消费者有效地帮助。针对预付式消费的种种问题,我国还没有明确的法律规范,缺乏有效地行政监管,使侵害事件愈演愈烈。本文试图立足于我国消费者保护现状,在借鉴国内外相关消费者权益保护立法的基础上,力争对预付式消费中产生的问题、成因及相关对策展开更全面、深入的研究,从立法、行政监管、构筑社会诚信体系和消费者提高自我维权意识等角度加以探讨,为问题的解决提供相关参考和依据。
一、预付式消费的界定及涉及领域
(一)预付式消费的概念
一般定义为,预付式消费是指消费者向经营者先行付费后按照约定方式分次享受产品和服务的消费模式,但是笔者认为不够贴切。预付式消费之所以发展迅猛,涉及领域广,接受程度之高,其中最重要的原因就是消费者在采用预付式消费时,希望能得到经营者承诺的高额折扣优惠,如果没有此要素,预付式消费和正常消费没有什么区别,也就不会广受消费者青睐。因此,应将“预付式消费”的概念定义为:消费者向经营者先行付费后,按照双方约定方式分次享受比正常消费优惠的产品和服务的一种消费模式。
(二)预付式消费的特征
1、优惠性。预付式消费之所以颇受欢迎,是因为消费者在消费时经营者都承诺给予高额折扣优惠。
2、互惠性。预付式消费不仅帮助经营者吸引、培养一部分稳定的客户群,同时也能让消费者享受到优惠的产品和服务,是一个双赢的过程。
3、风险性。预付式消费对消费者具有单项风险性。消费者极易陷入不平等格式条款的陷阱;消费者缺少自主权和选择权,权益处于不确定状态,随时有被侵害的危险。
4、多样性。预付式消费可以是分为定量式消费、定额式消费、定时式消费,消费形式存在多样性。
(三)涉及领域
预付式消费目前在很多行业广泛存在,种类繁多,不一而足。现在市场上预付式消费领域大致可分为四类:
1、垄断型服务行业。例如电话卡、电费卡、煤气卡、水费卡等。由于交易双方地位不平等,消费者可选择的余地有限,所以只能采取预付消费。
2、一般服务行业。例如美容美发店、洗浴中心、健身场所、干洗店、洗车店等等。经营者为了快速回流资金、扩大宣传、占领市场、稳定客源,往往采用此类经营模式。
3、高档消费场所。例如高尔夫球俱乐部或高档俱乐部。此类行业的目的不仅仅是为了提前回流资金,更是为了保障参与成员处于物质条件水平相似的人文环境中。
4网络产品。例如杀毒软件的使用收费、一些网站和游戏的使用费等。由于网络服务具有虚拟性,商家对消费者的信任小于消费者对商家的信任。
二、预付式消费的现状和问题
预付式消费作为一种新型的消费模式,由于其“互惠性”被消费者和商家广泛接受,具有广阔的市场空间,存在具有一定的合理性。从淮北市预付式消费的总体情况看来,服务行业预付式消费模式运用广泛,所产生的侵权、纠纷等问题也相对集中,且数量逐年增加。据统计,上半年市消协共受理相关投诉60余起,同比2009年和2010年分别上升了79%和63%。而占据服务行业很大比重的美容美发业、沐浴休闲业、洗涤业等已成为预付式消费纠纷发生的重点行业,60%以上的预付式消费纠纷都发生在这些行业。根据消费者申、投诉情况看,预付式消费中出现的问题主要集中在以下五个方面:
一是丧失殆尽的商家信誉。起初经营者在开展预付卡促销时,通过对价格、质量、折扣的夸大或者虚假宣传使消费者动心。当消费者真正购买后,却发现当初的优惠承诺以各种理由和借口不予兑现。消费者欲抽身走人,却发现已被“套牢”。春节前,市民苏女士听信商家的优惠宣传,办理500元美容美发卡一张,第一次去消费时,店家打了折,以后再去就不打折了,理由是只打折一次,但消费者在办卡时商家家并没有说明,无奈之下苏女士只能求助消协。
二是显失公平的格式条款。经营者随意拟订格式条款,任意解释条款内容,如“最终解释权归本店所有”、“本卡一经出售概不退换”、“消费卡过期作废”等不公平条款,还有经营者单方面的消费限制等让消费者苦不堪言。此类做法的本质是转嫁经营风险,限制消费权利。单位发放李先生某品牌服装店500元的现金消费购物券,2011年6月份李先生来到店内消费,但由于购物券的有效期截止于2011年5月31日,导致在消费时遭拒,李先生认为不应该设置有效期,商家也没有告知有效期限,双方交涉未果,遂向消费者协会投诉。
三是随意打折的服务水平。当消费者自以为用十分优惠的价格购得消费卡时,却发现享受的服务水平和质量大打折扣,要么服务受到各种限制,要么加价消费。消费者郭女士于2010年12月在我市某美容中心以预付费方式购买了价值5000元的美容卡,使用几次后发现经营方的服务态度越来越差,即使是预约,也推脱说没有时间,郭女士认为被诉方存在销售合同欺骗行为。
四是脆弱不堪的消费权益。在处理预付式消费的引发的相关投诉时,由于消费者在办卡时对相应的章程、合同条款没有认真阅读,造成损失发生纠纷时往往各执一词,真要追究商家责任获得赔偿比较困难,消费者权益容易遭受侵害。消费者李某于2010年底在市某火锅店开业之际,办理了一张300元消费卡,当时店里为作广告,应允持卡消费可享受八折优惠,并未规定优惠时限,但当李某于2011年4月份再次到该火锅店消费时,发现并没有给予优惠,店里工作人员解释优惠活动期满。
五是更有甚者以办卡为名行诈骗之实,一旦敛财成功即携款外逃关门大吉或者以更换业主等方式躲避义务。2011年初,多名消费者向我会投诉反映,持卡到我市某洗浴中心消费时,被告知经营者已换,所持消费卡不能继续消费,消费者称在该店办理的预付卡金额从一千元到二万元不等,因该店易主导致自己的预付卡内的余额无法处理,既不能退款,也不能继续消费。我会接到消费者的投诉之后,曾多次试图联系到该店原先的经营者进行调解,但是由于经营者始终不露面,最终导致消费者的投诉无法进行处理,消费者所收损失也无法追回。
三、造成预付式消费混乱的原因
(一)经营者诚信缺失是导致问题产生的根本原因。当消费者选择预付式消费后,资金都回流到经营者手中,消费者就丧失了主动权和选择权,能否享受到服务,质量是否保证都全凭经营者的“良心”经营。由于我国法律制度对此监管处于真空状态,不能有效规范其经营行为,“良心”的缺失必然导致市场的混乱。
(二)缺少有针对性的法律规范。目前我国还没有专门的法律法规来规范预付式消费市场的运作,消费者与经营者在消费和服务过程中产生争议时,有关部门只能套用《消费者权益保护法》、《合同法》等带有普遍性的法律,调解难度比较大。行政执法部门在处理此类问题时,没有相关法律法规可适用,这也是预付式消费方式争议多发的原因。
(三)缺失有效的监管体系。现实中,经营者发放预付式消费卡是自发的、任意的,没有专门法规做出明确规定,也没有相关行业管理规范,甚至没有明确的对口管理部门,可以说缺乏一种约束管理机制,这是导致消费卡发售、使用、监管处于无序状态而使消费者权益屡屡受侵的原因之一。
(四)消费者自我保护意识差。消费者在购买消费卡时,只是凭借经营者的夸大或虚假宣传,由于信息不对称,对经营者的资质、规模、经营管理等状况一般未作深入了解,在办卡时过于草率。等问题产生时,许多消费者只能自认倒霉。
四、预付式消费的立法考察
关于预付式消费模式,不是我国所独有的,在国内外其他国家和地区也有相同的消费模式,鉴于我国预付式消费运作混乱局面,不妨可以借鉴其他国家和地区的法律制度和管理模式,尽快促使我国预付费市场良性发展。
(一)日本的相关立法
日本是预付卡使用最普遍的国家之一,1989年就出台了专门法律法规对预付式证票的发行、使用及监管作出明确规定。《预付式证票规制法》及其施行法、保证金规则等构成了日本预付式证票的法律规制体系。主要包括“申报登记制度”、“地位继承制度”、“监督与发行协会制度”、“保证金制度”。该体系对预付式证票的发行主体、使用方法、监督管理等环节都进行了较为全面的规范。简要介绍如下:
申报登记制度:日本在预付式票证发行上,对自家发行实行申报制度,对第三家发行实行登记制度。申报制度包括基准日余额申报制度和有关事项变更的通知义务,该制度遵循申请、审查、登记、公示的运作方式。
地位继承制度:发行人让渡与预付式证票发行有关的全部业务时,或涉及发行人的合并、分立和自然人的继承时,该业务的受让人或合并、分立后产生的新法人,继承原预付式证票发行人的地位。
监督与发行协会制度:在监督主体上,日本采取中央机关主导,自律组织为辅的监管模式,中央机关监督重点是会计账簿,而预付式票证发行协会主要保护购买者的利益。两者共同监管,比单方承担监督职责更为严格。
保证金制度:发行人在基准日之时所发行的证票凡未使用余额超过法定金额(一般为1000万日元)的,应在基准日第二日起2个月内将相当于余额二分之一以上的金额作为发行保证金委托距离主营业所最近的提存机关保管,并向内阁总理大臣报告的一种制度。
(二)我国台湾地区的相关立法
我国台湾地区将预付卡、券等统称为礼券,为全面规范礼券发售活动,台湾于2006 年10月发布《零售业等商品(服务)礼券定性化契约应记载及不得记载事项》的公告,将零售业和服务业细分为18 类不同行业,并明确了对应的9 类行政主管部门。
1、明确了礼券上必须记载的事项。如:(1)发行人名称、面额、使用方式。(2)发行人履约保证责任方式。(3)消费争议处理申诉专线。
2、明确规定了礼券上不得记载的事项。具体为:(1)使用期限。(2)未使用完之礼券余额不得消费。(3)免除交付商品或提供服务义务,或另行加收其他费用。(4)限制使用地点、范围、截角无效等不合理之使用限制。(5)发行人得片面解约之条款。(6)预先免除发行人故意及重大过失责任。(7)违反其他法律强制禁止规定或为显失公平或欺罔之事项。(8)广告仅供参考。
3、履约保证制度。根据公告的规定,发行礼券之业者,应向金融机构提供履约保证,或将收取金额,存入信托专户。
从以上日本和我国台湾地区的相关法律规定来看,对于预付式消费方式,立法本着合理引导和适度监管的原则进行规制,对发行主体、发行方式、履约保证、监管部门和监管内容等关键性问题均作了明确的规定,既有利于预付式消费这种新型消费模式的进一步良性发展,又较好地避免了预付卡无序发行的负面效应,注重消费者权益的保护,其立法经验值得我国内地借鉴。
五、关于完善预付式消费的建议
预付式消费模式的存在,是社会经济发展的产物,在全世界都广为流行。既然不能禁止,我们就应该加强引导,参考和借鉴其他国家和地区成熟的管理经验和运作模式,结合我国实际情况,通过多角度综合治理预付式消费乱象,促使其良性发展。通过以上分析,不难得出如下建议:
(一)加快诚信体制的建立和完善。经营者诚信的缺失是造成预付式消费问题的根本原因,因此要从根本上解决问题,就要采取切实可行的措施来提高经营者的诚信度。笔者建议可采用以下方法:加强对经营者诚信建设工作,使其主观认识只有诚信守法经营才是根本出路;对预付式消费经营者建立信用档案,定期公布经营者个人信用信息,并将其作为是否可以发售消费卡准入的依据;加大失信违法经营者的惩处力度,增加其违法成本,让其“得不偿失”。
(二)完善法律制度,明确监管职责。一是针对我国预付式消费现状,在借鉴其他国家和地区立法基础上,出台专门的法律法规或部门规章,明确监管部门和监管职能,明确预付式消费的含义、发售单位资格、责任义务、违约责任、消费者救济途径等等内容,当出现纠纷时有相应的监管部门可以有法可依。二是采取行政主管部门和行业协会共同监督管理,建立对预付费式消费卡发售机构的登记、申报制度和市场准入和监督管理制度,确保发售主体的质量,加强对发卡单位使用预付卡内金额有效监管,防止非法集资或挪作他用,甚至携款潜逃。
(三)设置准入门槛,规范权利义务。
工商行政管理部门对预付式经营进行统一监管,要严格市场准入,需要区分不同性质、种类和行业设定从事预付式经营的最低注册资本和最低保证金缴纳标准,依据企业注册资本额和能否缴纳最低保证金确定该经营者是否能从事预付式经营,不符合条件的一律不得从事预付式经营。所收取的保证金由监管部门在商业银行开具专门账户进行保管,一旦发生企业破产、关闭等情况时,可动用保证金对消费者进行赔偿。积极推行预付式消费合同示范文本,防止以不平等格式条款损害消费者利益,对违法违规行为实施严厉制裁。
(四)树立维权意识,提高维权能力。消费者要提高维权意识,在选择预付式消费时应当注意以下几个问题:首先,在选择服务时应该仔细考察经营者的市场信誉和经营状况,通过实地感受和亲朋口碑的方式了解,不轻信商家宣传。其次,要理性消费,量入为出。不要为各种优惠所累,避免大量资金注入和较长的消费周期,应以满足目前的需要为主,不要盲目的为未来风险买单。再次,在自己经常活动的住处或者工作区域选择消费。这样便于与商家保持密切而稳定的联系,尽早发现情况变化,最大限度的维护自身权益。最后,对预付消费卡使用的范围、期限、退款条件等细节问题要了解清楚,不要轻信商家的口头承诺,要保存好合同、发票等,便于日后维权。
向上