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论消协职能之4: “集团诉讼”是“支持诉讼”的深化

2011-05-03   来源:中消协   浏览:3784

论消费者协会职能之(三)》已经论述了“支持诉讼”的问题,在这里还要不惜笔墨论述,实因笔者自感“支持诉讼”的重要性。  今天要讲的是消费者协会如何组织、支持消费者“集团诉讼”的问题。按照《中华人民共和国民事诉讼法》第一百零八条的规定“原告是与本案有直接利害关系的公民、法人或者其他组织”,按照这条规定,消费者协会不仅无法代表受损害的众多消费者提起诉讼,对于个别消费者的帮助也只能是“支持诉讼”。鉴于消费者群体受损案件增多,而个体消费者的维权成本过高,不少有识之士提出了能否赋予消费者协会等代表不特定消费者诉讼的权利,即能否赋予“代表人诉讼权”。  笔者认为,这种想法是好的,希望今后能够实现。但是此项权利的赋予涉及《民事诉讼法》等一系列法律的修改,短期内并无可能。就消费者协会而言,通过诉讼途径维护消费者合法权益,可以在“支持诉讼”的基础上,充分利用我国《民事诉讼法》有关集团诉讼的规定,节约消费者诉讼成本,以期达到事半功倍的效果。  《民事诉讼法》第五十五条规定“诉讼标的是同一种类、当事人一方人数众多在起诉时人数尚未确定的,人民法院可以发出公告,说明案件情况和诉讼请求,通知权利人在一定期间向人民法院登记。向人民法院登记的权利人可以推选代表人进行诉讼;推选不出代表人的,人民法院可以与参加登记的权利人商定代表人。代表人的诉讼行为对其所代表的当事人发生效力,但代表权变更、放弃诉讼请求或者承认对方当事人的诉讼请求,必须经被代表的当事人同意。人民法院作出的判决、裁定,对参加登记的全体权利人发生效力。未参加登记的权利人在诉讼时效期间提起诉讼的,适用该判决、裁定。”   《民事诉讼法》第五十五条实际已经对集团诉讼的条件及操作做了具体规定,但是据笔者个人了解,在我国尚未有一起关于消费者权益的集团诉讼。消费者之间缺少相应沟通,个体消费者没有义务,通常也没有能力承担诉讼代表人的责任。这是多年来并未出现消费者集团诉讼的主要原因之一。  我们没有理由要求那些合法权益已经受损害的消费者再付出额外的精力、财力解决其他消费者的问题,虽然我们对这样做的消费者充满了敬佩。正因为如此,消费者协会做为具有“支持受损害的消费者提起诉讼”的对商品和服务进行社会监督的保护消费者合法权益的社会团体,在处理符合集团诉讼条件的消费者权益案件时,有必要发挥信息平台作用,必要时起到组织者、召集人的作用。  写到这里,笔者想起了军队里的一句俗语“有什么装备打什么仗。”我们不能苛求法律的每一条规定都是最有利于确定我们的权利和我们权利的实施的,在法律没有改变之前,我们只能依靠我们所能依靠的条款。 

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